20-07-2019
Adiós a un grande
A los 75 años, murió el "ejemplar y extraordinario" periodista Andrew Graham-Yooll
De extensa y reconocida trayectoria profesional en medios, Graham-Yoll murió en Londres, adonde había viajado para asistir al casamiento de su nieta. "La libertad de prensa, para mí, es un derecho. Es un derecho, como lo es comer, beber agua limpia", había dicho alguna vez. La Embajada Británica dio el correspondiente ´pésame.
El periodista argentino Andrew Graham-Yooll, de 75 años y extensa y reconocida trayectoria profesional en medios de comunicación, murió en Londres, adonde había viajado para asistir al casamiento de su nieta.

Era hijo de una inglesa y un escocés; pero había nacido en Buenos Aires, donde vivió hasta 1976, cuando tuvo que exiliarse debido al golpe militar. Regresó a la Argentina en 1982 como corresponsal del diario The Guardian, para cubrir cómo se vivía la Guerra de Malvinas en Argentina.

Fue director del periódico escrito en inglés Buenos Aires Herald y en la actualidad era columnista del Buenos Aires Time.

La Embajada Británica desde su cuenta de Twitter, @UKinArgentina expresó: "Lo recordamos con estos importantes conceptos que nos compartió desde su admirable trayectoria durante el Día Mundial de la Libertad de Prensa el pasado 3 de mayo" y ante un tuit del periodista y escritor Uki Goñi, desde su cuenta @ukigoni que recordó: "El Herald salvó la vida de María Consuelo Castaño Blanco y sus tres hijas, cuyos fotos Bob Cox publicó en tapa, y Roberto Barreiro y su mujer, que estaban por ser subidos a un vuelo de la muerte en la ESMA"; el embajador ingles Mark Kent tomando dicho mensaje, a través de @KentArgentina posteó: "Como embajador británico y ser humano estoy tan orgulloso y agradecido por personas tan ejemplares como Andrew Graham-Yooll, Bob Cox y Uki Goni. Les saludo. Gente buena  y valiente".


Historia, humor y humildad: Recordando a Andrew Graham-Yooll

El respetado, influyente y talentoso escritor y periodista, cuyas experiencias con la brutal dictadura militar de 1976-1983 de Argentina que compartió con el mundo, ha fallecido en Londres a los 75 años.

Por James Grainger (@URLgoeshere)
Editor-in-Chief, Buenos Aires Times.

Nacido en la capital en 1944, el ex editor del Buenos Aires Herald fue un tótem de tótem de la comunidad de habla inglesa en Argentina. Tanto es así que muchos asumieron que había nacido al otro lado del Atlántico.

Experto en español, inglés y "spanglés" (o "spanglish"), como él lo llamó, siempre se vio a sí mismo como un individuo que se encontraba entre dos culturas.

La devastadora noticia de que falleció en Londres el viernes por la noche, menos de un día después de llegar a Gran Bretaña para asistir a la boda de su nieta, visitar a familiares y amigos y dar una conferencia sobre su tiempo en el Herald, también significa que ya no lo haremos. ser capaz de hacer que agradezca las páginas de nuestra humilde publicación, el Buenos Aires Times, de la que era columnista semanal.

Sin embargo, estamos contentos de que haya dejado al mundo tantas piezas bellamente escritas, libros, artículos, columnas e informes que ya han pasado la prueba del tiempo.

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Andrew Michael Graham-Yooll OBE era el hijo de un padre escocés y una madre inglesa. Escritor prolífico en inglés y en español, produjo miles de artículos y columnas y más de 30 libros. Incluso recientemente había firmado un contrato para escribir dos libros más.

Entre sus obras más famosas se encuentran A State of Fear: Memories of Argentina Nightmare de 1985 (que su héroe de la infancia Graham Greene describió en su momento como "el libro del año"), The Colony Forgotten: Una historia de las comunidades de habla inglesa de 1981. en Argentina y en 2006 Tiempo de Tragedias y Esperanzas: Cronología histórica 1955-2005, de Perón a Kirchner.

Pero si bien Andrew es más conocido como escritor y periodista, es injusto pensar que él es solo eso. En varias ocasiones también fue un poeta, un traductor muy respetado y quizás el más importante de todos, un historiador. Tenía un inmenso conocimiento y conciencia de la historia de Argentina y de la comunidad de habla inglesa que había en ella, a menudo enaltecía a familiares, amigos y conocidos con historias olvidadas del pasado.

Sin embargo, el argentino es conocido principalmente en su tierra natal, por los muchos años que pasó en el Buenos Aires Herald, el famoso periódico en inglés de Argentina que se cerró a mediados de 2017 después de 144 años de publicación.

Heraldo incondicional, comenzó con la publicación en 1966, sirviendo 10 años antes de ser obligado a exiliarse por la dictadura militar de 1976-1983, a medida que las amenazas contra su vida y las de su colega se hacían más pronunciadas.

El tiempo de Graham-Yooll en el periódico, bajo la audaz redacción de Robert 'Bob' Cox, lo había visto ayudar a difundir las noticias de aquellos que estaban desaparecidos por los escuadrones de la muerte, poniendo su vida en peligro.

Pronto cayó bajo el radar de la junta. Graham-Yooll, como Cox, se atrevió a ir donde otros no irían. Explicando sus acciones algunos años después, rechazó la idea de que eran intrépidos. "Por supuesto que teníamos miedo en el Herald", dijo. "Pero una cosa es tener miedo y otra ser un cobarde".

El libro que emergió una década después, detallando sus experiencias durante ese oscuro período de terror estatal, el clásico Estado de miedo, sería aclamado en muchos lugares como una obra maestra.


Como con tantos otros, esos días llegarían a definirlo a los ojos de la mayoría. En muchas ocasiones, detalló por qué se exilió y le explicó que un juez le había dicho que huyera tan pronto como pudiera, después de sus informes y entrevistas con los guerrilleros de izquierda que lo habían metido en problemas.

"Vinieron a buscarme con armas de aspecto malvado y un auto lleno de armas", dijo a The Scotsman en una entrevista en 2002.

"Vinieron a matarme, pero por lo general lo hicieron de manera oculta, y se equivocaron de tiempo. Como no pudieron matarme, me encarcelaron. Me arrestaron y me acusaron de tolerar la violencia", recordó. " Me declararon inocente, pero el juez me dijo: 'Será mejor que salga' ".

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En el exilio en el Reino Unido, Andrew continuó trabajando en la industria de los medios para varias publicaciones, entre ellas The Guardian, The Daily Telegraph y la revista South. También se convirtió en miembro de Wolfson College, Cambridge, durante su estancia en Inglaterra.

Para The Guardian, se convirtió en corresponsal de guerra durante el conflicto de Malvinas (Malvinas), y regresó brevemente a Argentina para informar sobre un conflicto que vio a las dos naciones que eran suyas en conflicto. Sus experiencias se recogerán más adelante en el libro en español, Buenos Aires, Otoño de 1982.

En 1989, fue nombrado editor de la revista Index on Censorship, la campaña trimestral de la organización que lucha por la libertad de expresión en todo el mundo. Le gustaba mucho esa publicación, escribía columnas al respecto para el Times en los últimos años, y se mantuvo en contacto con el personal allí en sus últimos años.

La libertad de expresión y cómo lidiar con el miedo fueron temas clave para Andrew. Hace dos meses, en la embajada británica, el embajador británico Mark Kent grabó una breve entrevista con él para conmemorar el Día Mundial de la Libertad de Prensa. En un video, Andrew detalló sus pensamientos.


"La libertad de prensa, para mí, es un derecho [humano]. Es un derecho, como lo es comer, beber agua limpia ", dijo.

Refiriéndose a su tiempo en el Herald durante los días de la dictadura, dijo: "Para mi generación, creo que el momento más difícil que vivimos fueron los siete años de la última dictadura militar de 1976 a 1983. Afortunadamente, no continuó". , pero fue un momento único en la historia de la Argentina ".

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En 1994, extrañando ferozmente a Argentina, decidió dar un paso audaz y regresar a su país de nacimiento de forma permanente, aceptando una oferta para convertirse en editor en jefe del Buenos Aires Herald y asumir el cargo de presidente de la junta del periódico. En 1998, se convirtió en el editor principal del periódico por un período que se extendió hasta diciembre de 2007.

En 2002, en reconocimiento al trabajo de su vida, fue honrado con un OBE (Orden del Imperio Británico) por parte de Gran Bretaña, y eligió su honor en el Holyrood Palace de Edimburgo, en homenaje a su padre, quien había abandonado la ciudad en 1928 para Jefe para la Patagonia.

De vuelta en Argentina, continuaría escribiendo para Perfil, La Nación y Pagina / 12, entre otras publicaciones locales, y posteriormente se convertiría en el ombudsman de la publicación anterior mientras forjaba vínculos más estrechos con la compañía de medios dirigida por Jorge Fontevecchia.

En los últimos años, Andrew ha reducido un poco su carga de trabajo, pero tras el cierre del Herald y el nacimiento del nuevo periódico Buenos Aires Times, aceptó una invitación a escribir columnas semanales y se convirtió en editor honorario de la publicación. Volviendo a la escritura semanal.

Le dijeron que no había restricciones: escribe lo que quieras. Y a mitad de semana, cada semana, tan puntual como lo desee, las columnas llegarían a mi bandeja de entrada con una gran cantidad de temas: prensa, corrupción, política local, la carrera espacial, los trenes, incluso la pesca. Siempre fueron únicos y no tenía ni idea de lo que llegaría cada semana desde Larroque, provincia de Entre Ríos, donde había hecho su último hogar.

Mis favoritos, sin embargo, fueron aquellos que pusieron a Argentina firmemente en contexto, abordando el pasado y el presente, profundizando en la historia de una nación.

Ahora, Andrew se ha convertido en parte de la historia, aunque su trabajo sin duda perdurará. Probablemente surgirán más reflexiones también. Como muestra de su enfoque típicamente humilde de la vida y su trabajo, hace dos años donó su archivo personal a la Universidad de San Andrés, una colección de 43 cajas de correspondencia, libros, revistas, diarios, fotografías y más.

Al preguntarle por qué lo hizo, su humor y humildad brillaron una vez más. "No pensé que estaba haciendo una gran contribución a la historia argentina", dijo a Infobae. "Pero lamenté que todo se quemara".

Ese humor, que es evidente en casi todo lo que escribió, y con frecuencia se soltó su risa, es cómo muchos de nosotros lo recordaremos.

Descansa en paz Andrew. Te echaremos mucho de menos.